De nye visumregler

I 2017 ændrede Hviderusland deres visumregler, så det nu er muligt for alle europæere, amerikanere og en hel del andre lande at besøge landet uden visum i 5 dage. Da jeg hørte om det, var jeg ikke et sekund i tvivl om, at jeg skulle af sted og se, hvad landet havde at byde på. Men for at få visum, kræver det, at man flyver til lufthavnen i Minsk og kommer ind i landet på den måde.

På daværende tidspunkt i oktober 2017 var der endnu ikke mange turister, og det er der nok stadig ikke den dag i dag – og dog! Efter de nye visumregler har mange sat sig for at besøge landet på en forlænget weekendtur, men det er langt fra så overrendt som andre europæiske destinationer. Så hvis du overvejer at rejse til Minsk, så skal du endelig gøre det.

Jeg har sammensat en guide blandet med mine egne oplevelser fra landet. 5 dage er nok til at få set hovedstaden, men man skal nok overveje endnu en tur, hvis man gerne vil se mere af landet.

Det er virkelig billigt at besøge Hviderusland, hvis man sammenligner med andre europæiske lande. Og så er der jo få turister, som gør oplevelsen meget mere speciel.

Når jeg planlægger en rejse, så er der tre ting, som jeg synes er virkelig vigtige: priserne, antallet af andre turister og tilgængeligheden. Det skal helst være billigere end herhjemme, der skal ikke være overfyldt med turister og så skal det være forholdsvist nemt at rejse til. Og Minsk leverer det hele. Det tog 4 timer at rejse fra København til Minsk med en kort mellemlanding i Riga.

Så hvordan får man 5 dage til at gå i Minsk?

Europas sidste land med diktatur

En ting man skal vide om Hviderusland, det er at det er det sidste land i Europa, der fortsat har diktatur. Lederen hedder Lukashenko og har regeret landet siden 1994. Udover det er det også det sidste land i Europa, der praktiserer dødsstraf. Det hele lyder enormt hårdt og brutalt, men når man går gennem gaderne i Minsk, føler man sig enormt tryg og sikker. Du finder ikke nogen gadesælgere, tiggere eller hjemløse. Vejene er brede og rene. Og der er ikke særlig overrent med hverken lokale beboere eller turister. Så du kan sagtens gå i ro og fred uden at blive forstyrret.

Faktisk virker det til at være ét af de fredeligste hovedstader, jeg har besøgt i Europa. Det lader til at folk bare passer deres eget liv og har det helt fint med det.

Her skal du bo

Der er særligt 3 hoteller, som jeg varmt kan anbefale, at man bor på. Jeg boede selv på Crowne Plaza Hotellet, men det er absolut ikke samme standard som i mange andre lande. I stedet for besøgte jeg nogle af de lokale hoteller, der hver især har deres egen historie. Udover det fik jeg også anbefalet hotellerne af de lokale, så jeg kan fuldt ud stå inde for, at det her er nogle gode hoteller.

Europe Hotel * * * * *

Europe Hotel er et eksklusivt hotel, men som bliver anbefalet vidt og bredt af de lokale i Minsk. Det ligger lige ved siden af det dyre shoppingcenter GUM.

Én af grundende til, at jeg især vil anbefale dette hotel, er på grund af hotellets historie. Hotellet blev bygget i den tid, hvor Minsk stadig var en del af Rusland. Senere i 1884 byggede de til, så hotellet nu stod som en 3-etagers bygning. På daværende tidspunkt var det den største bygning i Minsk. Det var et virkeligt luksushotel, det kunne tilbyde badekar, elektricitet, telefoner og varmt vand. Desværre blev hotellet fuldstændig ruineret i anden verdenskrig. Først i 2004 begyndte de at restaurere hotellet, så det i 2007 kunne genåbne som et 5-stjernet hotel.

Minsk Hotel * * * *

Minsk Hotel er et 4-stjernet hotel, som der placeret tæt på de klassiske seværdigheder. Her kan du gå til Gorky Drama Theatre, Belarusian National Arts Museum og Dynamo Stadium. Hotellet har 2 restauranter, som serverer traditionelt hviderussisk mad. De har et skønt fintesscenter og en shuttlebus til lufthavnen.

Garni Hotel * * *

Det jeg elsker ved Garni Hotel er deres historiske stil. Det stammer fra det 19. århundrede og har været så heldig ikke at blive særligt påvirket af anden verdenskrig. Siden 1960’erne er der dog alligevel sket lidt, hvor de har fjernet nogle af dekorationerne og balkonerne. I dag har de alligevel valgt at bevare stilen, hvor al interiør og hele stilen er blevet rekreeret, så det ser ud som dengang, da de først byggede hotellet.

Guidede ture

HELDAGSTUR
Medmindre du taler russisk eller hviderussisk, så kan der være en enorm sprogbarriere i landet. De lokale taler som regel ikke engelsk. Derfor anbefaler jeg helt klart at få fat på en guide, som kan vise jer byen og fortælle alt om Minsk og den hviderussiske historie. Jeg valgte at booke en rundvisning med BelAgroTravel, som består af et meget professionelt team og som jeg virkelig kan anbefale. Guiden vidste faktisk alt og har en kæmpe interesse i historie, som han elsker at fortælle om, så man er sikret at få en meget oplyst tur.

Jeg havde Dzmitry som min guide en hel dag. Da det var en privat tur uden andre rejsende, følte jeg mig meget priviligeret over at have ham til at vise mig byen en hel dag. I løbet af dagen var der ikke et sekund med stilhed, fordi han fortalte så meget om byen, kulturen, landet og historien. Der var også masser af tid til at stille spørgsmål, og han havde altid et godt svar uden at skulle tænke sig om.

På min tur til Minsk så jeg ikke en eneste anden turist. Ikke engang på hotellet. Udover at guiden Dzmitry talte et fantastisk engelsk (han har boet i USA i nogle år), var der ikke noget tidspunkt, hvor jeg hørte et andet sprog en hviderussisk.

Med BelAgro Travel får man lov til at se alle typiske seværdigheder i Minsk, men de viser også lokale steder og “hidden gems”.

1 TIMES WALKING TOUR
Hvis man ikke er så meget for at være på farten en hel dag, så kan man vælge at booke en guide for 150 kr per person, som viser dig Minsk. På én time, viser guiden dig alle de steder, man bare bør se, når man er i byen. Fordelen ved at vælge dette er at man går rundt i en lille gruppe på højst 6 personer. Det gør, at man lettere kan sørge for, at alle følger samme tempo.

3 TIMERS KØRETUR I MINSK
Hvis en time alligevel ikke er helt nok og dagsturen fortsat er for lang, kan man også booke en 3 timers køretur. Turen her er en privat tur, hvor man skal være mindst 2 personer. Ved denne tur kan man få set meget mere, og der er især mange steder, som ligger lidt væk fra centrum, som man får set på denne tur. Så man kører simpelthen bare fra det ene sted hen til det andet, hopper ud af bilen for at opleve seværdigheden og stiller guiden alle de spørgsmål, man nu måtte have. Helt perfekt.

RESTAURANTER OG CAFEER
Efter at have brugt en hel dag på at se de største seværdigheder, har jeg selvfølgelig også fået anbefalet de restauranter man skal besøge og hvor man skal drikke kaffe. Jeg fandt lynhurtigt min yndlings coffee shop og endte faktisk også med at spise på den samme restaurant hver dag. Det lyder måske en anelse kedeligt, men stedet var simpelthen så godt og så var det altid til enten frokost eller aftensmad, så der var stadig mulighed for at besøge en masse andre restauranter også. Der er altså også noget særligt over at have sit stamsted, hvor medarbejderne pludselig kan huske en og man derfor føler sig meget mere hjemme.

Hver morgen startede dagen med en kop kaffe fra en café, der ikke har noget navn. Men det var endnu et lokalt sted, jeg havde fået anbefalet på min første dag. Med min kop kaffe blev jeg klar til dagen og fik energi nok til at gå gennem byen i timevis og få en masse nye indtryk. På caféen, der ikke har noget navn, har ejeren lavet sin egen opskrift på den perfekte kaffe. Den kaffe, man får serveret, har mere end 10 ingredienser og er meget mere intens end det, vi kender fra hjemme i Danmark. Hvis nogen har lyst til at besøge stedet, så er adressen Vulica Kirava 11 i Minsk. Ejeren taler ikke engelsk og chancen for at du forstår menuen er måske minimal, hvis du ikke taler hviderussisk. Men går du derind, viser han dig med glæde hvilken kaffe du bør vælge. Det er en helt speciel oplevelse at tage derhen.

Min yndlingsrestaurantoplevelse i Minsk var Vasilki. Restauranten serverer traditionel hviderussisk mad i omgivelser, der tager dig tilbage i tiden. Hvis man spiser sin frokost her, lægger man hurtigt mærke til, at det her er stedet, hvor de lokale også tager hen. Der er en masse forskellige typer gæster her. Du kommer til at se bedstemødre som taler gossip, unge kærestepar og vennegrupper, som alle har valgt at spise her.

En anden restaurant, jeg kan anbefale, som er i samme stil som Vasiliki, er restauranten Lido. Den ligger lige i nærheden af madmarkedet Komarovka.




MADMARKEDER
Der er en masse autentiske madmarkeder i Minsk, som alle fortjener et besøg. Jeg så desværre kun ét på min tur til Minsk, men det var virkelig sjovt at se, hvordan dagens eller ugens indkøb foregår på en helt anden måde end i et normalt supermarked. Udover det er der også nogle helt andre valgmuligheder, når man skal vælge, hvilke varer man skal have med hjem. En unik oplevelse.

Belarusian State Circus

Når du besøger Minsk, bør du tage chancen og besøge deres lokale cirkus. The Belarusian State Circus er i sig selv en kæmpe attraktion. Men når man ser showet, lægger man også mærke til kvaliteten af deres talenter. Jongleuren taber sine kegler igen og igen, men engang imellem er der et show med fantastiske artister, så man er sikker på at være underholdt hele vejen igennem.

Man bestiller billetter enten online eller direkte i billetkiosken inde i bygningen. Priserne afhænger af, hvor man gerne vil sidde. Men da det ikke er særlig dyrt at komme ind, vil jeg anbefale at bestille billetter til helt foran. Så er man sikker på at få det hele med. Især når det er en engangsoplevelse, synes jeg altid, det er vigtigt at få så god en oplevelse som muligt.

Selve cirkussshowet er delt ind i to dele. Den første del er med små dyr, akrobater, jongleurer, klovne osv. Efter det er der en pause, hvorefter der er det show, som alle har ventet på. Det er her, man får lov til at se tigre og løver. Jeg støtter absolut ikke måden de holder dyrene i fangeskab på bare for at kunne lave et godt show. Men det var en kæmpe kulturel oplevelse at være med og se hvordan alle tilskuere bare elskede opvisningen. Det er absolut noget, vi ikke ville se i andre europæiske cirkuser.

Minsk var én af mine favoritrejser i 2017. Det var som at opleve et total uudforsket land, som er enormt nemt at rejse til. Jeg er helt sikker på, at de nye visumregler har ændret en hel del allerede, og der vil sikkert komme mange flere turister til byen i fremtiden. Så det handler bare om at komme af sted så hurtigt som muligt før alle andre turister, så man virkelig kan nyde at have stedet for sig selv.

Jeg vil særligt takke Dzmitry for den fantastiske tur og alle dem, som bor i byen. Det gjorde, at jeg fik den kulturelle oplevelse, jeg ønskede.

Follow