I Etiopien findes der cirka 80 stammer, der hver især har deres egne traditioner og regler. Nogle af dem er mere moderne, mens andre fortsat lever helt upåvirkede af den civiliserede verden.

Det er tydeligt at mærke, at stammernes levemåde og traditioner er ved at uddø. I dag har mange af stammerne fundet frem til værdien af penge. Møder stammefolkene turister, spørger de gerne efter penge i bytte for et foto af dem.

Så hvis man gerne vil opleve Etiopiens stammer, så handler det om at få besøgt dem, før det er for sent.

Det er ikke kun turisterne, der har påvirket stammernes måde at leve på. Det er sandt, at de gerne vil have taget billeder af dem selv i bytte for det, der svarer til 1-2 danske kroner. Det hele startede med en turist, der gav penge i tak for et billede, han fik lov til at tage. Hurtigt fandt de lokale ud af, hvad man kunne købe for penge, og sidenhen har de krævet betaling for alle fotos.

Men det, der påvirker stammerne allermest, er regeringen. I Etiopien er de glade for den nuværende regering og de ændringer, der har fulgt med. Men regeringen ønsker også, at stammerne bliver mere moderne. Det indebærer, at stammernes folk skal begynde at gå i skole og der skal tilbydes arbejdspladser til de voksne. Stammerne skal altså integreres i samfundet.

Når det sker, vil de ældre traditioner højst sandsynligt ikke eksistere mere. Det ses allerede nu, at nogen begynder at gå med sko og bh og ser meget mere ”normale” ude end før i tiden.

Alligevel er det en inspirerende og meget interessant oplevelse at møde de etiopiske stammer, mens de endnu findes. 46 af stammerne findes i Omo Valley i den sydvestlige del af landet tæt på Sydsudans grænse.

Jeg besøgte Omo Valley, hvor der bl.a. findes stammer med børneofring. Andre stammer dyrker bull jumping for at bevise, at de er rigtige mænd og klar til at blive gift. De er alle forskellige har hver deres traditioner og værdier.

Mursi

I Mursi stammen går kvinderne med lerplader i underlæben. Stammen består af cirka 10.000 mennesker. Jo større pladerne er hos kvinderne, desto mere er hun værd, når hun en dag skal giftes.

Det siges, at traditionen opstod, da slavehandlere tog til Afrika, og de lokale måtte finde en løsning for ikke at ende som slaver. Resultatet blev, at de indsatte plader i kvindernes læber for at gøre dem mindre attraktive overfor slavehandlerne. Denne teori har dog senere vist sig ikke at være helt sand, da pladerne har været et symbol på social status.

At besøge Mursi stammen er ret specielt. Man kan ikke helt lade være med at kigge på, hvordan de har formået at udvide deres underlæber meget. Man lægger også mærke til, hvordan mange af dem mangler nogle af de nederste tænder som resultat af at skulle gå med en lerplade i munden.

På samme tid er det også lidt af en turistfælde, da man skal betale til alle de personer, man tager et billede af. De tager 5 birr per person, hvilket svarer til 1-2 kroner. Det lyder umiddelbart ikke af særlig meget, men det kan hurtigt løbe op, hvis man gerne vil have et billede flere forskellige stammefolk. Og der er mange, mange børn, som kan blive helt aggressive, hvis man ikke tager et billede af dem.

Men i sidste ende er det pengene værd. Stammen er ved at uddø og de har bare et helt særligt look.

Kara

Kara stammen ligger lige ved Omo River. De er kendte for deres særlige kropsmaling. Mændene maler hele kroppen, mens kvinderne nøjes med blot at male deres ansigt.

Det er den mindste stamme i regionen på cirka 1-3000 personer. De er primært vegetarer pga. tsetsefluen, der suger blod på hvirveldyr som fx køer. Hos mennesker kan fluen overføre sovesyge, og hos drøvtyggere overføres nagana. Sygdommen kan man i sidste ende dø af, hvis man ikke får den rigtige medicin i tide.

For ikke særlig længe siden sluttede en tradition om at ofre børn, der kunne have en forbandelse over sig og dermed forbande hele stammen. Et barn med en forbandelse over sig ville være et mingi barn. Man bliver et mingi barn på fire måder. Én af måderne er hvis de øverste tænder vokser ud før de nederste tænder. De andre måder, man bliver et mingi barn på er, hvis et par er gift men graviditeten ikke er godkendt af stammefolkene. Et barn, som fødes ude for ægteskabet, er ligeledes et mingi barn. Tvillinger er også mingi børn og dermed forbandede.

Tager man hen til stammen i dag, vises der intet om den afskaffede tradition om børneofring. Man lægger meget mere mærke til mændene, der i fuld kropsmaling bærer AK47-geværer, som de har hentet nede i Sydsudan.

Hamer

Kvinderne er kendte for deres røde hår, som farves ved hjælp af okker og smør fra en ko. Det holder i nogle måneders tid, indtil håret er vokset ud igen. Denne etniske gruppe består af næsten 50.000 mennesker.

Et særligt ritual, de har i Hamer stammen, er bull jumping. Køerne bliver stillet på en række ved siden af hinanden. Den unge mand skal hoppe op og løbe over køerne, mens han er helt nøgen. Har han gjort dette et par gange, betegnes han som en rigtig mand. Efterfølgende skal han de næste 3 dage rejse fra landsby til landsby for finde sig sin kommende hustru.

På samme tid bliver kvinderne pisket af mændene. De bliver pisket på en måde, så deres rygge bløder i lange baner. Jo mere, en kvinde får slag af mændene, desto mere er hun værd at elske. Ofte går kvinderne hen til mændene for at bede dem om at blive pisket. Hvor man nemt kunne tro, at de ville udvise smerte, griner og danser kvinderne efter hvert slag og udstråler glæde.

Det er på en måde en skræmmende oplevelse at se kvinderne blive pisket på en sådan måde. Men samtidigt også lidt sjovt at se den unge mand løbe nøgen rundt for at bevise sin manddom. Når manden har vist, at han er en rigtig mand, må han også piske kvinderne til de fremtidige ceremonier. Stammefolkene virker glade og fester, så man kan ikke helt lade være med at være i godt humør.

Dorze

Stammen her er kendt for deres kundskaber i at væve bomuld. De væver bomuldstørklæder, som sælges i hele landet med særlige mønstre. Det er mændene, der væver, mens kvinderne spinner bomuldsgarnet.

Udover det forstår Dorze stammen også at udnytte planten, der er kendt som ’false banana’. Landsbyen er placeret oppe i bjergene. Det betyder, at banantræet ikke er i stand til at gro bananer. De udnytter træets blade til både at lave pandekager og reb af fibrene. Udover det dyrker de også deres egen alkohol, der for os danskere smager som snaps. Man ved aldrig, hvor meget alkohol, der er i, da de ikke har redskaberne til at måle det. Dog siger man, at drikken har en alkoholprocent på minimum 40%.

De bor i nogle særlige hytter, der i nogle tilfælde er helt op til 3 meter høje og kan holde i cirka 80 år. Herinde har de et opholdsrum, hvor de også laver deres mad. Der er sovepladser til alle beboere inklusiv dyrene. Grunden til, at hytterne er så høje, er så de kan flytte rundt på dem. Når termitterne kommer, flytter de hytten hen til et andet sted. Hver gang hytten flyttes, mister den noget af højden. Så hvis hytten er høj, kan den holde i lang tid.

Denne stamme skiller sig mere ud end de andre. Man får et indtryk af, at de er meget mere moderne og udviklede end mange andre stammer.

Det samlede indtryk

Det er enormt spændende at møde Etiopiens stammer i Omo Valley. Der er så mange flere stammer, jeg gerne ville have besøgt. Og jeg er bange for, at næste gang, jeg tager til Etiopien, så er det allerede for sent.

Man mærker tydeligt, hvordan de langsomt bliver integreret i samfundet. Til tider kan det godt føles lidt som en turistfæld. Man føler, at det hele er en kulisse, hvor alle stammefolkene vender hjem til deres rigtige huse om aftenen og får løn for at lade som om, de stadig lever primitivt med deres gamle traditioner.

Om det er et show, der bare er sat op eller ej, så er det i hvert fald enormt spændende at se, hvordan det har været på et tidspunkt. Det er ikke sikkert, at de stadig lever på den måde. Man ser også, at Mursi stammen ikke går med deres lerplader mere, medmindre en turist gerne vil tage et billede af dem.

Det eneste, vi kan være sikre på, er, at stammefolkene på et tidspunkt har levet sådan her i de områder, vi besøger. Hvornår det har ændret sig, er ikke til at sige.