Nede i Omo Valley i den sydvestlige del af Etiopien har en stamme tradition for det, der kaldes bull jumping. Stammen hedder Hamer.

Jeg rejste ned til Etiopien for at besøge deres stammer og opleve deres særlige ritualer og traditioner, som i mange tilfælde kan være flere tusinde år gamle.

Bull jumping er en festlig begivenhed. Ved første øjekast kan man blive skræmt over synet af kvinder, der bliver pisket igen og igen af mændene. Men kvinderne smiler og griner. På samme tid har de dybe sår og bløder så meget, at man næsten kan få det helt skidt.

Men det hører til. Stammen består af cirka 50.000 mennesker, og alle holder fast i de gamle traditioner og fejringen af teenagedrengen, der endelig bliver til en mand.

For at finde frem til ceremoniens afholdelsessted, må vi turister køre cirka 1-2 timer væk fra civilisationen, hvorefter det tager cirka en times tid at gå hen til den store plads, hvor de holder til. Det er ikke nemt at finde, og har man ikke en guide med, er det helt umuligt at nå frem selv. Det er også guiden, der kender tidspunkterne for bull jumping og ham, der taler sproget. Så det er en total nødvendighed at have ham med på dette eventyr. Man er til gengæld ikke i tvivl, når man er der. Humøret blandt de lokale er højt, og de kan høres fra lang afstand, da kvinderne går med klokker om benene.

Formålet med ceremonien

I løbet af dagen gør landsbyen sig klar til fejringen af drengen, der er klar til at blive voksen og finde sig en hustru. De finder deres fineste smykker frem og bliver malet i ansigtet. Fødder og hænder bliver vasket. Håret bliver farvet rødt ved hjælp af okker og smør. Det er deres traditionelle hårstil.

Man fornemmer, at det ikke er et arrangement, der finder sted hver dag. Efter sigende sker der kun et par gange om året. Og man må sige, at de gør en hel del ud af det, for de er meget begejstrede.

Det er en helt særlig dag for dem alle, når drengen skal vise, at han er en rigtig mand og får titlen maza. Det er en manddomsprøve, som drengen skal gå igennem.

Kvinder, der bliver pisket

Der lyder et smæld et sted. Jeg ser mig omkring og ser, hvordan samtlige kvinder bløder efter at være pisket af mændene. Man kan ikke andet end at tænke, at det må gøre så forfærdeligt ondt. Den smerte ønsker man ikke, at nogen bliver udsat for.

Inden manden skal bevise, at han er mand nok til at finde sig en hustru, bliver der danset, sunget og pisket. Kvinderne går med deres klokker og danser i en ring, mens de skiftevis går hen til mændene for at bede dem om at få slag. De danser på en meget bestemt måde foran mændene og tramper i jorden, så klokkerne ringer. Mændene smiler lidt, hvorefter de med deres pisk slår alt hvad de kan på kvinden – og helst på ryggen.

I Hamer stammen symboliserer piskene kærlighed. Jo mere en kvinde bliver pisket af en af mændene, desto mere hengivenhed viser hun overfor den unge teenagedreng. Efter hvert slag smiler kvinden igen og går tilbage til de andre kvinder for at danse med dem. Det er stolte kvinder, der gerne viser, hvor meget de støtter den kommende maza. Og ved at udføre dette ritual med at gå hen til mændene, viser de, hvor meget den unge mand betyder for hele stammen.

Bull jumping

Man kan se, hvordan den unge mand helt nøgen står blandt køerne. Køerne har en helt speciel betydning for Hamer stammefolkene og symboliserer høj status.

Køerne bliver stillet op på en række ved siden af hinanden. Der er som regel 8-10 køer i alt. De mænd, der allerede bærer titlen maza, holder køerne fast og sørger for, at de ikke kan rykke på sig. Den unge mand skal være helt nøgen, mens han hopper op og løber over køernes rygge. Det skal han gøre fire gange. Klarer han det uden at falde, bliver han fejret og er nu klar til at besøge forskellige landsbyer i 3 dage for at finde sig sin kommende hustru.

Det er meget underholdende og også en smule nervepirrende at være med til at observere det. Man tænker hele tiden på, om han mon klarer det. Men det ender altid med at gå godt. Hvis han ved et uheld skulle komme til at falde, hjælper de andre mænd ham op igen, så han stadig kan fuldføre løbet. Når han har klaret det, får han endelig titlen maza og får efterfølgende lov til at udføre det samme piskningsritual overfor de kærlighedssøgende kvinder. Han har nu tre navne – sit eget og navnet fra en ged og en ko.

Som turist er man med under hele ceremonien. Sammen går vi tilbage til turisternes jeeps og kører tilbage til vores primitive overnatningssted, mens stammefolkene nu skal videre til de næste landsbyer og fortsætte fejringen af den nye maza. Forhåbentlig finder han sig en kvinde, som han gerne vil gifte sig med.